若木

从各国研究机构对未来经济发展趋势的预测来看,不难发现最主要的判断依据就是人口因素,包括人口规模和结构。哪个国家有更多的年轻人口,意味着更大的“人口红利”和经济活力,最终会在经济规模上超过他国。如果“人口红利”是决定性的因素,那么经济潜力最大的国家就是印度。

在未来经济发展上,印度最大的优势是尚未有效支取的巨大“人口红利”。未来印度的人口将超过中国,并且印度的人口更年轻。20131月,中国的人口达到13.5亿,印度的人口达到12.2亿,中国人的平均年龄为36.3岁,印度人的平均年龄只有26.7岁。根据联合国经济与社会理事会人口与发展委员会2010年的预测,2021年印度人口将超过中国,届时印度人口将达到14亿,中国人口将达到13.9亿的峰值。2050年,印度人口将达到16.9亿,中国人口则下降至12.9亿,印度超过中国4亿。2050年,美国的人口刚好达到4亿。也就是说,届时印度会比中国整整多出一个美国的人口。印度的“人口红利”会持续相当长的时间,假以时日,生产力发展到一定水平,教育、医疗条件相对改善,人口素质大幅提高,经济社会制度改革比较成功的话,印度可以提供10亿不同文化层次的劳动力,并形成世界上最大的内需市场。17亿人口都需要住房、汽车和各类消费品,印度在经济总量上超过中国的可能性还是很大的。但短期内,印度能否利用好“人口红利”是个很大的问题。落后的基础设施、不佳的营商环境、薄弱的制造业基础,以及严格的劳工法等因素,一直是抑制印度“人口红利”释放的瓶颈。

根据2012/2013年度世界经济论坛的全球竞争力报告,基础设施落后是影响印度发展占首位的原因,在所有负面因素中占20.4%。印度基础设施的落后“举世闻名”。有学者形容infrastructure(基础设施)对于印度来说简直是infrastruggle(“基础挣扎”)。能源短缺下,印度每年因为缺电导致经济增长率降低1.2个百分点。在印度有投资的上海城建集团负责人称,在印度所有项目都要自备发电机。“黄金四边形”高速公路是21世纪印度基础设施建设的标杆工程,全长5846公里,世界排名第五,连接新德里、孟买、金奈和加尔各答四大城市,花了13年才建成。但据美国国家地理杂志的报道,这条高速公路竟然大部分路段是开放的,行人可以随意穿行,甚至牛也可以横过。即使在德里和孟买这样的大城市中,也有部分地区一天也只有四五个小时的供电。在印度,一家企业每月可能遭遇多达17次停电。随着时间的推移,印度的基础设施水平会不断改善;但较长一段时期内,基础设施的滞后仍然是制约印度经济发展的瓶颈。

由于官员腐败、行政效率低下以及各方面的原因,营商环境一直是印度吸引外资的软肋,甚至本国的大企业都宁愿到外国投资。根据世界银行2013年的全球营商环境报告,印度的营商便利度在185个国家和地区中排第132名。根据世界经济论坛的全球竞争力报告,腐败和官僚主义是影响印度竞争力第二和第三位的原因,分别占负面因素的15.8%12.7%。印度号称地球上最大的民主国家,腐败问题竟然比中国还严重。根据透明国际的排名,2012年印度政府的廉洁指数在世界上排名第94位。腐败还滋生了黑金经济,扰乱了正常的市场经济秩序,造成政府税收流失。据印度税收机构估计,印度至少有一万亿美元的黑金透过贪污贿赂、房地产交易、空头公司以及走私等方式在市场流动,政府每年损失的税收高达1400亿美元,造成政府财政困难,影响社会福利与基础设施建设。印度是亚洲官僚主义最严重的国家。2010年,亚洲政经风险顾问公司曾对亚洲主要的12个国家的政府管理效率进行调查,按10分制打分,10分为最差,1分为最好,结果印度以9.41分排在倒数第一。

由于医疗、教育发展的相对滞后,印度人力资源庞大,但是整体素质不高。印度继承了英式的精英教育,每年不乏优秀人才培养出来,形成中产阶级的预备队。但社会底层的大多数人口缺乏良好的教育和卫生条件。根据2010年度的经济合作与发展组织的国际学生评估项目(PISA),在75个受调查国家中,中国学生的测试成绩排名第一,印度学生倒数第2,仅超过吉尔吉斯斯坦。根据兰德公司的一份报告,印度的国民卫生条件与中国相比,也还有较大的差距。如果印度不能大幅改善民众的医疗和教育条件,会使印度的“人口红利”大打折扣。

目前各国研究机构普遍认为,2030年以前印度都不可能超过中国。由于上述诸多原因,印度“人口红利”的释放受到限制不少,很长时期内更多的表现为“人口负担”。但是印度的“人口红利”可以持续到2050年,如果2030年以后,印度的能源和基础设施能够跟上来,教育和医疗水平稳步提高,印度才会在经济总量上超过中国,但从人均水平看,中国仍然会比印度更加富裕。

2014年02月06日

“人口红利”决定一切

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