美国联邦储备委员会发布的经济形势调查报告显示,美国10月份和11月份经济稳步增长,但一些地区和企业对“财政悬崖”问题的担忧与日俱增。

“财政悬崖”所带来的不确定性,使美国消费者信心上升势头在本月后期终结。尽管预期两党会在最后一刻达成协议,但消费者已开始质疑协议能否在明年11日前达成。消费占到美国经济总量的70%,消费信心及支出很大程度上决定了美国经济的增长前景。据美国税收政策中心估计,如果华盛顿无法制定出一套减赤计划来替代造成“财政悬崖”的“自动增税减支”方案,2013年将有90%左右的美国家庭面临更高的纳税额,美国1.21亿户家庭中的大部分都将因为工资税率从4.2%上升到6.2%而受影响。该中心的研究显示,一对年收入在2万至3万美元的夫妇原来平均每年可以享受15美元的税收抵免,新的措施实施后他们将欠1408美元的税款。

除了工资税税率上调,影响到美国家庭收入的法规还包括今年年底到期的降低“婚姻惩罚税”。所谓“婚姻惩罚税”是指根据一系列的税收规定,很多夫妇在联合报税时缴税额度更高。另外,替代性最低税(AMT)的纳税人今年将增加数百万。该税原本是为了防止富人避税,但如果决策者不延长去年到期的一条规定,它将适用于中产阶级家庭。还有,延长联邦失业福利领取时间的措施将在明年到期,可能影响多达500万人。另外,如果联邦支出减少将导致政府机构和承包商裁员,很多人可能就会失业或被迫休假。税法的复杂性意味着“财政悬崖”对家庭的影响各不相同,具体影响程度取决于家庭收入、婚姻状况、子女数量和其他一些因素。

与此同时,美国公司正以经济衰退以来最快的速度缩减投资计划,表明经济复苏遇到了更多问题。美国上市公司的管理人士称,他们正在减缓或推迟大型项目,以期在需求放缓、不确定性上升的情况下维持利润水平。

虽然最新消息显示,美国总统奥巴马和国会众议院议长约翰·博纳均对避免“财政悬崖”表示乐观,甚至有信心在年底前就预算案达成协议。

    美国如果掉下“财政悬崖”,微温的经济将抵不住财政剧烈紧缩所带来的“寒冬”,经济持续复苏将成为奢望。

【张伟《经济日报》2012-11-30

 

 

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2013年04月20日

美国经济增长难除财政“心病”

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